Halon – en F1-förarares skyddsängel

Den första av två helger i Bahrain präglades av en otäck krasch redan i loppets tredje kurva. Haas-föraren Romain Grosjeans bil gick rakt igenom barriären, slets i två delar och fattade eld. Trots att det tog upp emot 30 sekunder innan han kunde ta sig ut ur vraket, och trots att bilen beräknas ha träffat barriären i 220 km/h, kom fransmannen undan utan större skador. Ett bevis på hur långt sporten kommit i sitt säkerhetsarbete.

Det var minst sagt dramatiska scener som utspelades under öppningsvarvet av Bahrains GP. TV-bilderna visade hur en av Haas-bilarna lämnade banan och fattade eld när den kolliderade med barriären. Racet rödflaggades omedelbart och en lång väntan på besked följde. Det är den värsta kraschen sporten skådat på många år, men trots det tog sig Romain Grosjean näst intill oskadd ur vraket och lågorna.

Omfattande säkerhetsarbete inom F1

Avgörande i det här fallet blev den så kallade halon, en säkerhetsanordning som skyddar förarens huvud. Halon infördes efter att F1-föraren Jules Bianchi avlidit på grund av de skallskador han ådrog sig när hans bil sladdade in i ett bärgningsfordon under Japans GP 2014.

Jules Bianchis olycka var det första dödsfallet i F1 sedan Ayrton Senna omkom på Imola 1994. Detta under en mörk helg då Rubens Barrichello skadats allvarligt under ett träningspass och Österrikaren Roland Ratzenberger omkommit i en olycka under kvalet. Sedan dess har ett intensivt arbete för att förbättra säkerheten pågått och i helgen fick vi kvitto på att arbetet har lönat sig.

Halon, läkarbilen som följer fältet under det första varvet och bilens så kallade survival cell som skyddar föraren vid kollisioner är alla säkerhetsåtgärder som spelade in den här helgen. Som såg till att Grosjean kunde gå helskinnad från en olycka som med största sannolikhet hade haft dödlig utgång för bara några få år sedan.

Ersättare redan klar

Romain Grosjean fördes omedelbart till sjukhus, och senare kom rapporter om att han endast ådragit sig lättare brännskador på händerna och ena foten. Detta efter att ha behövt knäppa sig loss från bilen och klättra ut ur det brinnande vraket med bara en av sina skor kvar på fötterna.

Han förväntas skrivas ut från sjukhuset redan under tisdagen, men kommer inte köra i Sakhirs GP nästkommande helg. Pietro Fittipaldi är redan klar som ersättare i hans ställe.

Sjunde gången gillt för Hamilton

Det blev en minst sagt stökig helg i Turkiet – men trots ett svagt kval var det Lewis Hamilton som tog målflagg först i söndagens race. Det resultatet, ihop med Valtteri Bottas placering utanför poängplats, gjorde att Hamilton säkrade sin sjunde VM-titel. Tre race återstår av säsongen – sedan är det dags att vända blickarna mot 2021 års säsong.

Om Turkiets GP ska sammanfattas i ett ord måste nog det ordet bli halt. På träningarna såg bilarna ut som Bambi på is, kvalet fick rödflaggas på grund av bilar som snurrade av banan och även i racet var det flera bilar som stod med nosen åt fel håll mer än en gång.

Lance Stroll tog, överraskande, sin första pole position i karriären under lördagens kval. Även Perez kvalade starkt in på P3, i en Racing Point som var tveklöst bäst i de blöta förhållandena. Men i racet svängde det snabbt åt alla möjliga håll. Hamilton visade återigen prov på enorm skicklighet när han tog målflagg först av alla, över 30 sekunder före Perez som tog andraplatsen efter en stabil insats. På tredjeplats hamnade till sist Sebastian Vettel, efter att ha passerat teamkamraten Charles Leclerc under sista varvet. Vettels första podium under 2020, som har varit en minst sagt utmanande säsong för den fyrfaldige världsmästaren.

Kampen om tredjeplatsen

Trots att båda titlarna redan har säkrats, står det mycket på spel under de tre kommande racen. Huvudpersoner i dramat är Racing Point, McLaren, Renault och Ferrari – som alla slåss om tredjeplatsen i konstruktörs-VM. Racing Point ligger i nuläget bäst till, efter Perez pallplacering i Turkiet. Men det skiljer bara 24 poäng mellan dem och Ferrari som i nuläget ligger på sjätte plats.

Mercedes har redan säkrat titeln, och Red Bull Racing ligger på en bekväm andraplats i tabellen. Men för övriga team som fortfarande slåss om positioner är det viktigt att hamna så högt upp i resultatlistan som möjligt – eftersom slutställningen i VM avgör hur stor summa teamet belönas med av F1.

Blickar framåt mot 2021

Silly-säsongen är också i full rullning, och det finns flera intressanta luckor i teamen som ska fyllas. Dels har Hamilton ännu inte skrivit på något nytt kontrakt för Mercedes, och sätet bredvid Valtteri Bottas gapar tomt. Allt talar dock för att Hamilton kommer krita på för åtminstone ytterligare en säsong för Mercedes.

Red Bull står för den andra nagelbitaren, då det spekuleras i vem som kommer få platsen bredvid Max Verstappen. Teamet har haft stora problem med att hitta en stabil andreförare – Pierre Gasly blev petad halvvägs igenom förra säsongen, och Alex Albon har inte heller hittat farten i bilen. Spekulationerna handlar om huruvida Albon får en säsong till på sig att bevisa sig, eller om en förare utanför Red Bull-poolen kommer få chansen. I det fallet är Sergio Perez, som blir av med sin plats i Racing Point nästa säsong, eller Nico Hülkenberg starka kandidater.

Haas-teamet har gått ut med att de inte kommer förlänga kontraktet med någon av sina förare, och kommer presentera en helt ny lineup inför 2021. Vilka det blir är ännu inte officiellt, men med stor sannolikhet kommer Mick Schumacher och Nikita Mazepin plockas upp från Formel 2.

Inför Turkiets GP – Titelstridens avgörande?

Den på många sätt speciella 2020-säsongen börjar så sakteliga gå mot sitt slut, med endast 4 planerade race kvar på kalendern. Efter det senaste racet på Imola kunde Mercedes säkra sin sjunde raka konstruktörstitel, men förartiteln står fortfarande på spel. Kanske kan Lewis Hamilton säkra även den till helgen, och på så vis tangera Michael Schumachers rekord på 7 titlar.

Istanbul Park är, till mångas stora förtjusningen, tillbaks på F1-kalendern för att fylla ut en säsong som präglats av inställda lopp till följd av coronapandemin. Senast Formel 1 körde här var 2011, under en period som dominerades av Sebastian Vettel i Redbull. Vettel vann racet och teamkollegan Mark Webber säkrade andraplatsen. På podiet fick de sällskap av dåvarande Ferrariföraren Fernando Alsonso – som under säsongen 2021 kommer göra comeback i F1 hos Renault.

Chans att säkra sjunde titeln

Redan under förra helgen kunde Mercedesteamet säkra sin sjunde raka konstruktörstitel, efter ett 1-2 resultat av Lewis Hamilton och Valtteri Bottas på Imola. Allt talar för att även förartiteln kommer gå till Mercedes, och Hamilton har möjlighet att avgöra den striden redan till helgen. Det som krävs är en vinst plus extrapoängen för snabbaste varv – en bedrift han lyckats med fyra gånger under den pågående säsongen.

En säkrad titel för Hamilton hade inneburit ett tangerat världsrekord på Michael Schumachers totalt 7 VM-titlar. Detta efter att han under säsongen dessutom slagit Schumachers tidigare världsrekord i antal F1-segrar. För tillfället är det nya rekordet 93 segrar, men det kan med stor sannolikhet komma att öka innan säsongen är över. Kombinera detta med rekord i antal pole positions, podiumplaceringar, antal poängplaceringar och poäng under en säsong – så kan man konstatera att Lewis Hamilton tveklöst är en av sportens giganter.

Turkiets GP odds

Oddsen inför helgens race talar starkt för att Hamilton kan säkra sin sjunde titel, trots att det återstår ytterligare tre race på säsongen. Är du nyfiken på hur oddsen ser ut för samtliga 20 förare kan du ta en titt här!