Charles Leclerc och Monaco-förbannelsen

I helgen var F1 äntligen tillbaks på legendariska Monaco Street Circuit. Tredje gången gilt för Charles Leclerc, den enda monegasken i den nuvarande föraruppställningen. Men förbannelsen hänger kvar över Ferrari-föraren, och efter helgen har han ännu inte tagit sig i mål i ett enda Monaco GP.

Första året i F1 körde han sina bromsar för varma och kraschade in i bakänden på Brendon Hartleys bil. Senast det begav sig i Monaco bommade Ferrari kvalet helt, och monegasken tog sig inte ens ur första kvalrundan. Lägg därtill till att racet på söndagen fick avbrytas, och Charles Leclercs Monaco-förbannelse är ett faktum.

När F1 i helgen var tillbaks i Monaco efter ett års uppehåll pga coronapandemin var det därför en minst sagt revanschsugen Leclerc som dök upp. Den annars långsamma Ferrarin visade sig hålla ett starkt tempo under träningarna, och även kvalet blev succéartat. Med bara minuter kvar av tredje kvalrundan var det Leclerc i topp. Men aldrig ska det vara enkelt. Under sista försöket snuddade Leclercs höger framhjul barriären, hjulupphängningen gav upp och bilen fortsatte rakt in i nästa barriär. Sessionen rödflaggades och avslutades, vilket innebar pole position för hemmahoppet. Men också stora frågetecken kring hur illa det gått med bilen.

Inget byte av växellåda

Tidigt under söndagen kom beskedet. Ferrari hade gått igenom bilen och konstaterat att skadorna inte var så pass allvarliga att växellådan behövde bytas ut. Ett sådant byte hade inneburit fem platsers nedflyttning i startordningen, ett dråpslag på en bana där omkörningar är snudd på omöjliga. En lättnadens suck hördes i hela depån, kanske skulle Leclerc äntligen få glänsa på gatorna där han växte upp.

Men Monaco-förbannelsen hänger kvar. På väg ut till griden rapporterade Leclerc problem med bilen. Väl tillbaks i depån konstaterades att en trasig drivaxel ställde till problemet, och det fanns inte tid nog att reparera skadan. Bilen kom aldrig till start, och Leclerc kunde bara konstatera en tredje DNF i Monaco – på lika många försök.

Max Verstappen och Red Bull toppar tabellen

Max Verstappen blev med det första bilen ut på griden, även om han fick starta från andra startrutan. Red Bull-föraren var oerhört stabil hela loppet igenom, och säkrade sin första vinst i Monaco. Vinsten blev extra intressant på grund av att Mercedesteamet hade sin sämsta helg på länge. Lewis Hamilton startade som sjua, efter ett katastrofalt kval. Valtteri Bottas hade en betydligt utgångsposition från tredje startrutan – men racet slutade i katastrof. Under Bottas däckbyte gick höger framdäck inte att lossa, och med det tog racet slut för hans del. Ryktet säger att däcket i skrivande stund, nästan ett dygn efter att racet startat, så sitter däcket fortfarande fast på bilen.

Bottennapp för Mercedes med andra ord. Resultatet? Red Bull tar över stafettpinnen i världsmästerskapet. Max Verstappen leder för första gången förar-VM, och för första gången på länge är det inte heller Mercedes som leder i konstruktörs-VM. Perez slutade på en fin fjärdeplats i racet, vilket tar Red Bull upp i ledning. Det bådar gott för en riktigt tight och spännande säsong.

Verstappen fick sällskap på podiet av Carlos Sainz på andra plats, som med det säkrade sin första pallplats med Ferrari. Tredjeplatsen gick till Lando Norris, som fortsätter visa imponerande fart i McLaren – som han nyligen säkrade ett nytt flerårskontrakt med.

Nästa race på schemat är Baku den 6 juni.

Intryck efter säsongens fyra första race

Äntligen är 2021-säsongen igång! De inledande racen har haft varierande karaktär, men generellt har resultaten sett likadana ut. Hamilton-Verstappen-Bottas har stått på prispallen i tre av fyra race, och som vanligt är det alltså Mercedes och Red Bull i topp. Men i år är Verstappen närmre än någonsin, och bjuder Hamilton på en rejäl fight!

Inför säsongen försökte man, som många gånger förr, spela ner Mercedes favoritskap. Regeländringarna inför årets säsong ser ut att ha störst påverkan på farten hos bilarna med low rake-koncept, bland annat Mercedes. Man såg till en början ut att ha problem med att hitta balansen i bilen, men har nu fått ordning på problemen vilket lett till tre vinster av fyra möjliga för Lewis Hamilton.

Men trots att Hamilton än så länge ligger i topp, kommer säsongen bli långt ifrån enkel. Red Bulls high rake-koncept har gynnats av ändringarna som gjorts på bilarna till i år, och Verstappen är på jakt efter den sjufaldige världsmästaren. Det vi har sett hittills under säsongen är riktigt nära racing i toppstriden mellan de två förarna, vilket bäddar för en riktigt spännande säsong!

Norris säsongens utropstecken

Lando Norris gör sin tredje F1-säsong med McLaren, nu med sällskap av Daniel Ricciardo i andra bilen. Ricciardo har dock haft svårt för att hitta farten, samtidigt som Norris imponerar riktigt stort. Hans racecraft har utvecklats något enormt, och plötsligt har han fart nog att till viss del ge sig in i toppstriden.

Inte minst fick vi se prov på detta i Imola. I kvalet satte Norris näst snabbaste tiden, men fick se det varvet struket efter att ha överskridit banmarkeringarna. Men inte hängde han läpp för det, och i den blöta racet dagen efter såg han till att hålla sig i tätklungan. Efter ett stökigt race där Hamilton snurrat av och Bottas fått avsluta racet efter en krasch med Russel kunde Norris smyga upp och ta hem tredjeplatsen i racet. Efter Spaniens GP ligger Norris fyra i den totala ställningen – minst sagt ett imponerande resultat!

Starka förare, svaga resultat

Det finns även ett par förare som inte riktigt levt upp till förväntningarna. Sergio Perez är en av dessa, som nu sitter i den erkänt svåra Red Bull-bilen. Om Red Bull ska kunna ge sig in i toppstriden på riktigt måste deras andrabil prestera bättre. Än så länge har Perez haft svårt för att hitta rätt, men kommer sannolikt bli mer hemmastadd under säsongens gång.

En annan nämnvärd förare är Sebastian Vettel. Efter ett riktigt tungt avslut hos Ferrari hoppades många på en nytändning för den fyrfaldige världsmästaren hos nystartade teamet Aston Martin. Men det dåliga självförtroendet verkar hänga kvar, och Vettel är ännu poänglös.